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Lithium-Abbau in Bolivien für deutsche Elektromobilität

Aktualisiert: März 22

Lithium ist ein wertvoller Rohstoff, um neue Technologien wie zum Beispiel die Elektromobilität weiterzuentwickeln. Der Abbau von Lithium aber, so wie er derzeit betrieben wird, schadet der Umwelt ‒ und zerstört damit die Lebensgrundlage vieler Menschen in Ländern des Globalen Südens.

Lithium kann aufgrund seiner chemischen und physikalischen Eigenschaften vielfältig genutzt werden: zur Herstellung von Kunststoffen, Pharmazieprodukten oder wiederaufladbaren Batterien. In Laptops, Tablets und Smartphones, die den Alltag vieler Menschen prägen, ist dieser Rohstoff deshalb nicht mehr wegzudenken.



Lithium wird unter anderem in Bolivien gefördert. Hierfür wird das Grundwasser in Verdunstungsbecken geleitet und durch die Sonne verdunstet. Dieser Prozess dauert bis zu zwölf Monate. Der Anteil von Lithium darin beträgt allerdings weniger als 1%, d.h. für 1 Tonne Lithium verdunsten etwa 2 Mio. Liter Wasser. Recycling spielt in der Lithiumproduktion bisher keine wesentliche Rolle, obwohl es theoretisch möglich wäre. Grund dafür ist, dass die Endbarkeit der Ressourcen nicht reflektiert wird und der Rohstoff relativ preiswert zu gewinnen ist. In Bolivien wird nur das Rohmaterial gewonnen. Die Wertschätzung findet in den Ländern des globalen Nordens statt, wo die Elektroautos produziert und verkauft werden.



Die Deutsche Industrie ist der weltweit fünftgrößte Verbraucher metallischer Rohstoffe, die beinahe vollständig aus dem Ausland importiert werden müssen. Der Großteil dieser Importe wird in Autos verarbeitet. Der Abbau dieser Rohstoffe geht in vielen Fällen mit gravierenden Folgen für Menschen und Umwelt einher.

In Deutschland wird viel über eine Verkehrswende gesprochen, zu der Elektromobilität einen Beitrag leisten soll. Ein Elektroauto ist aber nur so klimafreundlich wie der Strom, mit dem es produziert und betankt wird. Je größer der Akku und damit die Reichweite eines Elektrofahrzeuges ist, desto energieintensiver ist die Herstellung und schlechter die Umweltbilanz. Notwendig für eine global gerechte Mobilitätspolitik ist deshalb die Einführung gesetzlich verpflichtender menschenrechtlicher, sozialer und ökologischer Sorgfaltspflichten für den Import von Rohstoffen, aber auch die Reduzierung der genutzten Autos und gefahrenen Kilometer.



Was nötig wäre für eine gelingende Verkehrswende

Forderungen an die deutschen Unternehmen, die Batterien herstellen oder verarbeiten:

- Lithiumbedarf reduzieren

- Möglichst viel recyceln

- Lieferketten offenlegen

- Alternative, ökologisch und sozial verträgliche

Abbaumethoden entwickeln


Forderungen an die Bundesregierung:

- Deutsche Unternehmen gesetzlich verpflichten, die Verletzung von Menschenrechten und Umweltzerstörung entlang der Lieferketten zu verhindern

- Verfahren zur Wiederverwertung von Lithium und anderen Rohstoffen entwickeln

- Umfassende Mobilitätswende vorantreiben, d.h. Ausstieg für den Verbrennungsmotor, motorisierten Individualverkehr insgesamt reduzieren, öffentlichen Nachverkehr und Mobilität mit Fahrrad stärken

- Vorrang für Autos in Stadtplanung, Straßenverkehrsordnung und bei der Finanzierung der Infrastruktur beenden


Und was hat das mit mir zu tun?

Bei dem Thema geht es natürlich um politische Entscheidungen. Aber jede*r einzelne kann sich fragen, wie stark Lithium – und weitere Rohstoffe – in seinem*ihrem Leben vorkommt. Wie häufig fahre ich mit einem Auto von A nach B und ist das immer nötig oder könnte ich manchmal doch Fahrrad oder Bus fahren? Wie häufig tausche ich mein Handy gegen ein neues aus, obwohl es theoretisch noch funktioniert? Woher beziehe ich (bzw. meine Familie) meinen Strom? Weiß ich, ob dieser aus ökologisch vertretbaren Quellen stammt? Habe ich mich schon einmal für eine klimafreundlichere Stadt eingesetzt, z.B. durch die Teilnahme an einer Fahrraddemo?



Ausführliche Infos zum Thema:

Brot für die Welt: https://info.brot-fuer-die-welt.de/sites/default/files/blog-downloads/bfdw_analyse_lithium-broschuere_report.pdf

PowerShift: https://power-shift.de/weniger-autos-mehr-globale-gerechtigkeit/


Text: Johanna Frommelt

Fotos: pixabay.com





Minería de litio en Bolivia para la electromovilidad alemana


El litio es una valiosa materia prima para el desarrollo de nuevas tecnologías como la movilidad eléctrica. Sin embargo, la extracción de litio tal como se realiza actualmente, daña el medio ambiente y por lo tanto destruye los medios de vida de muchas personas en los países del Sur.

Debido a sus propiedades químicas y físicas, se puede utilizar el litio de muchas maneras: para la producción de plásticos, productos farmacéuticos o baterías recargables. En los ordenadores, tablets y celulares que conforman la vida cotidiana de muchas personas, esta materia prima es por lo tanto indispensable.


El litio se extrae entre otros lugares del mundo en Bolivia. Para ello, el agua subterránea se introduce en las cuencas de evaporación y se va evaporando por el sol. Este proceso dura hasta doce meses. Sin embargo, la proporción de litio por este método es inferior al 1%, es decir, unos 2 millones litros de agua se evaporan por 1 tonelada de litio. El reciclado todavía no ha desempeñado un papel significativo en la producción de litio aunque teóricamente sería posible. Esto se debe a que la gente no reflexiona sobre la finitud de los recursos y la materia prima es relativamente barata de extraer. En Bolivia se extrae hastael momento solamente la materia prima. El litio es apreciado por los países del norte global donde se producen y venden los coches eléctricos.


La industria alemana es la quinta mayor consumidora de materias primas metálicas del mundo, casi todas ellas son importadas del extranjero. La mayoría de estas importaciones se procesan en automóviles. En muchos casos, la extracción de estas materias primas está acompañada de graves consecuencias para las personas y el medio ambiente.

En Alemania se habla mucho de un cambio en el tráfico al que se supone que contribuye la electromovilidad. Sin embargo, un coche eléctrico es solamente tan respetuoso con el clima como la electricidad utilizada para producirlo y alimentarlo. Cuanto mayor sea la batería y por tanto el alance de un vehículo eléctrico, mayor será la intensidad energética necesario por su producción y peor su balance ambiental. Lo cual significa que una política de movilidad justa a nivel mundial requiere la introducción de obligaciones jurídicamente vinculantes en materia de derechos humanos y de diligencia debida social y ecológica para la importación de materias primas, pero también una reducción del número de automóviles utilizados y de los kilómetros recorridos.



Lo que sería necesario para un cambio de transporte exitoso

Demandas a las empresas alemanas que fabrican o procesan baterías:

- Reducir la demanda de litio

- Reciclar tanto como sea posible

- Revelar las cadenas de suministro

- Desarrollar métodos mineros alternativos, ecológicos y socialmente compatibles


Exigencias al gobierno alemán:

- Exigir a las empresas alemanas por ley que eviten los abusos de los derechos humanos y la degradación del medio ambiente a lo largo de las cadenas de suministro.

- Desarrollar procesos para reciclar el litio y otras materias primas .

- Presionar para un cambio completo de la movilidad es decir eliminar gradualmente el motor de combustión interna, reducir el transporte privado motorizado en general, fortalecer el transporte público y la movilidad en bicicleta.

- Poner fin a la prioridad de los automóviles en la planificación urbana, en la regulación del tráfico rodado y en la financiación de la infraestructura.


¿Y qué tiene esto que ver conmigo?

Por supuesto, este tema trata de decisiones políticas. Pero cada uno puede preguntarse cuánto litio - y otras materias primas - está presente en su vida. ¿Con qué frecuencia conduzco un coche de A a B y es siempre necesario o podría ir en bicicleta o en autobús a veces? ¿Con qué frecuencia cambio mi teléfono móvil por uno nuevo aunque en teoría todavía funcione? ¿De dónde obtengo yo (o mi familia) mi electricidad? ¿Sé yo si proviene de fuentes ecológicamente aceptables? ¿Alguna vez he intercedido a favor de una ciudad más respetuosa con el clima, por ejemplo participando en “masas críticas” de bicicletas?



Fotos: pixabay.com


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